Цялата ни цивилизация зависи от животните. Време е да признаем истинската им стойност

Трябва да възстановим нарушената си връзка с природата, ако искаме да осигурим бъдещето на планетата и на себе си

Тони Джунипър, Guardian

Ако се запитаме за стойността на животните, много хора първо ще си помислят за парите. Например по време на пандемията от Covid-19 цената на кучетата се превърна в популярна тема за разговор. Други може би ще се сетят за по-малко осезаемата, но също така много реална стойност, която отдават на отношенията си с животните-компаньони, особено с домашните любимци като котки и кучета. По-малко от тях веднага биха се замислили за начина, по който цялата ни цивилизация се крепи на животните. Факт е обаче, че нашето общество и икономика са вградени в природна система, която се поддържа от дейността на животните, и без тях нямаше да ни има.

Животните са жизненоважни за функционирането на биосферата по безброй начини. Взаимодействието им с растенията, гъбите и микробите поддържа условията, от които зависим ние и всички останали живи същества. Например големите китове, които се намират на върха на морските хранителни вериги, са свързани с някои от най-фундаменталните процеси, които определят условията в нашия свят. Те се хранят с други морски обитатели, включително крил, и в този процес вземат хранителни вещества от по-дълбоките води, които чрез изпражненията им се изхвърлят в океана, където фертилизират цъфтящите планктонни водорасли.

Докато планктонът расте, той извлича въглерод от атмосферата и отделя кислород като страничен продукт, като по този начин поддържа концентрацията на въглероден диоксид в норма и допълва кислорода на ниво, което поддържа живите същества. Същият този фотосинтезиращ планктон, захранван от слънчевата светлина, е в основата на хранителните вериги, които хранят останалите морски животни, включително рибите и в крайна сметка китовете. Някои растителни планктони отделят и газ, наречен диметилсулфид, който има важен принос за образуването на облаци, поддържащи сигурността на сладководните басейни на сушата.

Тропическите дъждовни гори са друга огромна и жизненоважна система, която премахва въглерода от атмосферата. Въпреки че сме склонни да мислим първо за дърветата в тях, тези сложни екосистеми се поддържат благодарение на опрашващите насекоми – един вид животинско свързващо звено. Безбройните растения, които обитават тези влажни и топли гори, почти всички се опрашват от пчели, оси, мравки, пеперуди и бръмбари (а някои и от птици и прилепи). Растенията в дъждовните гори произвеждат плодове, животните ги изяждат и при този процес разнасят семена из горите.

Връзките между опрашителите и разпространителите на семена са ключов, макар и подценяван аспект на въглеродния цикъл и климатичната стабилност, необходима за човешкото общество и икономическо благополучие. Дъждовните гори играят също така жизненоважна роля в глобалната сигурност на водните ресурси, тъй като работят като колосални помпи, изливащи в атмосферата милиарди тонове изпарена вода всеки ден – 25 милиарда само от Амазонка. Във въздуха тази вода се разпространява в така наречените „небесни реки“: потоци от пара, които могат да отведат валежите на хиляди километри, напоявайки обработваемите земи, които осигуряват храна за хората. Лесно е да се пропусне основната роля на животните, малки и големи, за осъществяването на всичко това.

Много същества имат и по-специфични стойности за нас. Повечето от хранителните растения, които отглеждаме, зависят от опрашването от животни, най-вече от диви насекоми. През последните десетилетия сме обсебени от химическата борба с вредителите, но пойните птици, прилепите и полезните насекоми, като например калинките, носят стойност от милиарди долари всяка година, като контролират акарите, гъсениците и други насекоми, които консумират или развалят реколтата.

Нови лекарства за лечение на ХИВ инфекцията са получени от жаби, които живеят в горите и се хранят с насекоми; крилата на пеперудите са вдъхновили по-ефективна фотоволтаична технология. Това ни напомня как естественият подбор предлага решения на много от предизвикателствата, пред които сме изправени.

Отношенията ни с животните също имат отношение към излагането ни на болести. Например преди рязкото намаляване на броя на лешоядите през 90-те години на миналия век на индийския субконтинент е имало около 40 милиона лешояди, които са играли жизненоважна екологична роля в разчистването на гниещи трупове. След това популацията се срива – причината за това е широкото използване на противовъзпалителното лекарство диклофенак за лечение на добитъка. В резултат на това 12-те милиона тона месо, които тези птици изяждаха всяка година, станаха достъпни за други мършояди. Популацията на дивите кучета в Индия рязко се увеличи, което доведе до хиляди смъртни случаи от бяс.

Колкото повече научаваме за отношенията между хората и другите живи същества на Земята, толкова по-ясно се вижда, че сме вплетени в мрежа от връзки, които имат фундаментално значение за нашето благосъстояние и сигурност. В съвременното ни откъснато от света общество тази истина твърде често се пренебрегва. Стойността на животните се възприема преди всичко като транзакционна – по отношение на пазарните цени или на полезността (например като храна).

За да оцелее и процъфти нашата цивилизация, трябва да променим колективната си перспектива от това да бъдем предимно егоцентричен вид с изисквания, които трябва да бъдат удовлетворени, и интереси, които трябва да бъдат задоволени, към това да се възприемаме като част от по-широка природна система, в която имаме отговорности към другите форми на живот. Това не е само етична програма, но и въпрос на оцеляване, тъй като ако искаме да продължим да живеем на Земята, нашите животоподдържащи системи трябва да бъдат защитени и поправени.

Един от начините да се справим с кризата на възприятието е да насърчим възстановяването на връзката с мрежата от живот, която ни поддържа. За много хора, особено в градските райони, пълноценният контакт с природата може да бъде рядък. Решения могат да се намерят например чрез преподаване на природата в училищата; създаване на парцели, където хората могат да отглеждат храна; насърчаване на по-диви пространства за отдих в градовете и около тях; и насърчаване на активния транспорт навън с пешеходни и велосипедни маршрути в зелени пространства.

Ние, хората, сме също толкова природни създания, колкото птиците и пчелите. Ако не забравяме това в ежедневието си, ще възстановим до голяма степен нарушените си отношения с останалата част от творението и ще бъдем полезни не само на животните, но и на самите нас.

*Тони Джунипър е председател на Natural England. Този текст е редактирана версия на едно от серия от 19 есета, озаглавени „Какво са направили животните за нас?“

Сподели статията

Оставете коментар

Моля убедете се, че всички задължътелни полета (маркирани със звезда) са попълнени. Не е разрешен HTML код.

За нас

Вестник "Долина" излиза за първи път на 30 май 2002 година, за да запълни една сериозна ниша на регионалния медиен пазар.

Важна за нас е преди всичко ИСТИНАТА за нещата, проблемите, конфликтите, хората в Казанлък и региона.

Интересува ни всичко, което вълнува, радва, ядосва, нервира или усмихва, носи надежда и вяра на хората, които работят и живеят в Казанлъшката долина.

Надяваме се, че вече сме доказали себе си пред вас и влизаме в сърцето, ума и дома ви като вашата искра на седмицата!

 

Контакти

Последни публикации

Абонамент

Може да се абонирате за новините от kazanlak.co